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Ministerio de Industria y Obras Públicas
Creado en 1887, el Ministerio de Industria y Obras públicas tuvo como objetivo la protección y desarrollo de la industria agrícola, minera y fabril, pero también la construcción y dirección de los ferrocarriles del Estado. A comienzos del siglo XX su nombre se modificó para llamarse por algún tiempo Ministerio de Industria, Obras Públicas y Ferrocarriles. Pedro Montt Montt, quien más tarde se convertiría en Presidente de Chile, fue el primer ministro a cargo de esta cartera.

En 1888 fue creada la Dirección de Obras Públicas para hacerse conducción de todo el proceso de desarrollo de la infraestructura en el país, abarcando tanto la labor de planificación como la de construcción de las mismas. Para organizar su labor, esta institución fue dividida en dos ramas principales:  la Sección de Ferrocarriles, Telégrafos, Puentes y Caminos y la Sección de Construcciones Hidraúlicas y Arquitectura.

Durante sus primeras décadas de existencia el Ministerio de Industria y Obras Públicas tendió a concentrar su labor en la construcción de ferrocarriles, que eran percibidos como el principal factor de modernización para un país, en esos años.

En los primeros dos decenios del siglo XX, Chile lanzó un programa masivo de construcción de ferrocarriles por cuenta del Estado, cuyos resultados más demostrativos se produjeron en 1913, año en que se inauguraron mucho más de mil kilómetros de vías, la gran mayoría de las cuales formaban parte de una línea troncal, la que, juntamente con vías ya existentes, algunas tendidas por una empresa privada, llegó a extenderse desde Pisagua en el norte hasta Puerto Montt en el sur.

El propósito de esos ferrocarriles fue fomentar la producción agrícola en el sur e integrar el territorio en el norte. El sector privado se interesaba casi exclusivamente en la construcción de ferrocarriles mineros, y en las pocas ocasiones en que invirtió en los de otros propósitos, el resultado fue un fracaso económico, culminando en la intervención estatal, o en el abandono.

Para llevar adelante esta labor fue esencial el aporte de un grupo selecto de ingenieros, entre los que se cuentan figuras como Teodoro Schmidt o Eduardo Barriga, cuyos informes, compilados en el libro Monografía de las líneas férreas fiscales, que ha sido incorporado al catálogo de la Biblioteca Fundamentos.

Luego de concentrar todos sus esfuerzos en la construcción de líneas férreas, la institución comenzó a diversificar sus ámbitos de acción. En 1910 fue creada la Dirección de Obras Portuarias, que se convertirá en el Departamento de Puertos en 1945. En 1914 se creó el Departamento de Riego, que luego se transformará en la Dirección de Riego y más tarde en la Dirección de Obras Hidráulicas. En 1925 se creó el Departamento de Caminos, que se transformará en 1953 en la Dirección de Vialidad. En 1964 se creó la Dirección de Aeropuertos se creó en 1964. Para mejorar la gestión de proyectos, en 1953 fue creada la Dirección de Planeamiento y en 1970 la Dirección de Contabilidad y Finanzas.

El Ministerio de Industria y Obras Públicas, actualmente conocido como MOP, se había transformado en uno de los agentes más vitales de la economía chilena.

 
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